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Si tienes ganas de entrar en el mundo del emprendimiento o ya has comenzado a dar tus primeros pasos seguro te encontrarás con esta palabra: Startup. Se ha vuelto tan común que puedo dar por sentado que en alguno de tus círculos sociales cercanos hay alguien que ha creado o trabajado en una. Sin embargo, aunque se lee y se escucha por doquier, su significado no necesariamente es bien entendido.

Entonces, ¿Qué es una Startup? ¿Es lo mismo que un emprendimiento? ¿Hay alguna diferencia con una Pyme?

Lo más fácil para empezar a definirlo es tener claro lo que NO es una Startup.

  1. Una Startup no es una idea de negocio que crees que vale US $1M y algún inversionista te va a financiar.
  2. Una Startup no es una aplicación móvil con millones de descargas como Instagram o Tinder.
  3. Una Startup no es un restaurante con un concepto innovador que se vuelve famoso.
  4. Una Startup no es un negocio con un sitio web espectacular y una estrategia de marketing digital notable.

 

¿Qué es una Startup entonces?

Como todo concepto, hay diversas interpretaciones. Aquí compartimos la definición que hizo Steve Blank. ¿Por qué él? Su base teórica es el resultado de la experiencia fundando nueve Startups, la última fue E.piphany. Pasó de ser emprendedor a enseñar emprendimiento en U.C. Berkeley, Stanford University, Columbia University, NYU y UCSF. Y su libro bandera sobre el método “Desarrollo de Clientes”, es conocido por haber lanzado el movimiento de Lean Startup. Blank ha sido catalogado como uno de los 10 mayores influenciadores en Sillicon Valley. Si quieres conocer más de su perfil te recomiendo visitar su web .

Lo interesante es que Blank fue el pionero en proponer el cambio de visión con respecto a las Startups que antes eran percibidas como pequeñas versiones de grandes compañías y después de su trabajo académico comenzaron a mirarse como organizaciones independientes que funcionan con otros procesos y herramientas para poder tener éxito.

 

Según Blank, una Startup es una organización temporal formada para buscar un modelo de negocio repetible y escalable.

 

Desglocemos un poco la composición de este concepto:

  1. ¿qué es un modelo de negocio? Un modelo de negocio describe cómo tu compañía crea, entrega y captura valor. En otros términos, un modelo de negocio describe cómo tu compañía produce dinero (o cómo mides el éxito: usuarios, tráfico etc).
  2. La característica de ser temporal habla de que naturalmente la organización en algún momento dejará de llamarse Startup, bien sea porque se convierte en una gran compañía, es adquirida por una o muere.
  3. El atributo escalable se aplica a empresas que tienen un gran un gran potencial de crecimiento, que se pueden internacionalizar y que para lograrlo, los costos de operación se mantienen lo más bajo posible.

 

Ahora, según nuestra experiencia, podemos sumarle algunos hechos evidentes en la operación de una Startup :

  1. La tecnología es una parte importante de la estructura del producto. Por ejemplo: una aplicación, un sitio web o un software.
  2. El funcionamiento es poco burocrático, es decir, aunque hay liderazgo, las decisiones estratégicas se toman generalmente entre el equipo de forma rápida y hay una comunicación fluida con los fundadores de la compañía. De hecho en el día a día, suelen estar muy presentes pues antes de contratar más talento, ellos suelen desempeñar varios roles al mismo tiempo.
  3. Los planes complejos y a largo plazo son algo inútiles. Lo más importante es tener un pensamiento orientado a plantear hipótesis y probarlas de la manera más rápida y económica posible.
  4. Las ideas sueltas son aniquiladas fácilmente. Y no lo tomes mal, no es que no haya espacio para crear, pero el modo de pensar en este tipo de negocios es que las ideas sólo sirven cuando están orientadas a solucionar un problema y cumplir un objetivo, sino es una pérdida de tiempo.
  5. Cambia todo cambia: el modelo de negocio, la comunicación, la dinámica de equipo, la forma de hacer marketing. Si te gustan las operaciones estandarizadas y los procesos definidos, este tipo de organización resultaría todo un desafío para aprender a trabajar en la incertidumbre.

 

Espero que este breve post te aporte claridad del concepto “Startup” y puedas diferenciarla de una Pyme. 

 

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