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¿Cómo surgió Sillicon Valley y por qué es tan difícil copiarlo?

Este artículo está basado en la conversación que tuvimos con Sebastián Arias, cofundador de Founderlist, en el últmo capítulo del podcast La Revolución de las Startups. 

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Con el surgimiento nos referimos a la génesis del cluster de innovación que se dio allí, en la zona sur de la Bahía de San Francisco. ¿Qué es un Cluster de innovación? son concentraciones geográficas de compañías/empresas que están interconectadas en un campo o área de acción particular. También son llamados Distritos Industriales o Sistemas Regionales de Innovación.

Y al entender los factores que se fueron encadenando en la consolidación de Sillicon Valley, sabremos por qué es tan difícil copiarlo y por qué es un acercamiento errado querer hacerlo, sin abordar los componentes, algunos fortuitos, que impulsan el surgimiento de nuevos clusters.

Empecemos por la historia

Si bien las compañías más famosas que están ubicadas allá como Facebook y Google pertenecen a la industria de software, la génesis de Sillicon Valley es de hardware.

Devolvámonos a los años 40 cuando aparece en esta historia William Shockley, colaborador de Bell Labs, una compañía de Nueva York que hacía transistores y microprocesadores que se usan para hacer computadores. Su madre vivía a las afueras de San Francisco y para estar con ella Shockley se trasladó a vivir allí.

Junto a él llevó a esa ciudad su basto conocimiento -que de hecho le mereció un Nobel de Física- y fundó una nueva empresa de semiconductores : Shockley Semi. La historia cuenta que la empresa fracasó porque no fueron capaces de generar tecnología que impactara, pero gracias a su existencia, llegaron los mejores ingenieros a la zona.

Entre ellos, un grupo conocido como “Los 8 traidores”, quienes dejaron Shockley Semi para fundar la empresa que hoy es conocida como la génesis de Sillicon Valley: Fairchild. Y de los que trabajaron ahí, nació la siguiente generación de empresas de tecnología como Intel. Después, vino Hewlett-Packard, IBM, Xerox etc.

Así, se fue formando poco a poco lo que hoy conocemos como el cluster de innovación más grande del mundo : Sillicon Valley.

 

Ahora, veamos las condiciones que hicieron que Sillicon valley emergiera:

  • Fuerte cultura de inversión de riesgo e inversión estatal: la fiebre de oro de California dejó sus huellas sembrando una cultura donde las personas son muy propensas a tomar riesgos y a invertir. Por otro lado, el estado puso grandes cantidades de dinero en el periodo de posguerra para investigar y mejorar la defensa del país, lo que sumó avances al desarrollo tecnológico.

  • Universidades de primera línea: En Sillicon Valley están dos de las cinco mejores universidades del mundo -según el Ranking de Shanghái- : Stanford (Puesto 2) y la Universidad de California Berkeley ( Puesto 4) y ambas son muy fuertes en ingeniería, carrera que gradúa gran parte de los fundadores de compañías de tecnología.

  • Políticas liberales de migración: En el 2010 ya se decía que más del 50% de las empresas allá tenían fundadores extranjeros.

  • Condiciones geográficas: Gran parte del éxito de Sillicon Valley como cluster de innovación se debe a que es una ciudad donde muchos quieren vivir. El buen clima, la cercanía a la gran ciudad de San Francisco y la cultura positiva de emprendimiento hacen que la gente llegue y quiera quedarse.

Entonces, ¿por qué es tan difícil copiarlo?

Porque estos factores no son fáciles de concentrar en un mismo lugar geográfico. Si bien hay muchos otros clusters de innovación en el mundo como Boston, Tech City London, Paris-Saclay, Israel, Skolkovo Innovation, Bangalore y Beijing, que tienen varias de las condiciones necesarias para que emerjan, el único que las tiene todas es Sillicon Valley.

Es errado entonces pensar que se va a generar un cluster de innovación solo construyendo grandes y sofisticadas infraestructuras como parques de ciencia y coworks. Además de tiempo, es necesario permitir que se combinen factores locales fortuitos con impulsos controlados para potenciar las condiciones iniciales de una zona geográfica.

 

¿Cuál es la visión correcta para desarrollar un cluster de innovación?

  1. Pensar en los recursos propios de la región alrededor de los cuales se puede desarrollar una industria sólida, como un mineral, una materia prima o un recurso natural.

  2. Crear espacios donde muchas empresas que trabajen en la misma industria o en industrias complementarias estén cerca y puedan construirse relaciones simbióticas, es decir que entre ellos mismos ocupen diversos roles como proveedores, clientes, mentores, inversionistas etc.

  3. Promover conexiones institucionales: la mayoría de los clusters que tienen éxito en su formación, tienen un apoyo importante del gobierno, no solo por la instalación capital de riesgo sino por la flexibilización de políticas de migración, la disminución de los impuestos a la inversión extranjera etc.

  4. Aprovechar las universidades para investigación: los centros donde se expande el conocimiento y se dedica el tiempo a pensar y a crear deberían estar conectados de mejor manera con las industrias más fuertes de los países.

  5. Generar la plataforma para atraer y retener talento: fuera del clima, hay factores que el gobierno puede regular a favor de que lleguen mentes brillantes y puedan quedarse.

  6. Construir una industria sólida de capital de riesgo : para que surjan startups e innovaciones importantes, es indispensable que haya actores que estén dispuestos a compartir con los emprendedores el riesgo.

  7. Sembrar un clima emprendedor positivo: que la gente sea propensa a tomar riesgos, que los gobiernos disminuyan las trabas para los emprendedores, que haya tolerancia al fracaso, fomento a la creatividad, disponibilidad de servicios como conectividad de transporte, comunicación y transferencia de conocimiento.

  8. Fuerte protección propiedad intelectual: generalmente se percibe este factor como un obstáculo para la innovación, pero en industrias como la biotecnología es indispensable. De todas maneras, es difícil que no se filtre la información, entonces el hecho de que haya propiedades intelectuales protegidas promueve que la gente vaya adelantando el camino de la experimentación cuando se enteran de nuevas innovaciones y estén listos para salir a competir en el mercado cuando éstas sean liberadas.

Finalmente, se puede concluir que Sillicon Valley debe el éxito a sus propias condiciones históricas y geográficas, a la llegada de ingenieros brillantes que fueron derramando su conocimiento a través de las empresas de tecnología que crearon y al apoyo del gobierno. Si bien copiarlo es inútil, analizarlo y entender los factores controlables involucrados en su consolidación, puede ser un buen punto de partida para crear nuevos y sostenibles clusters de innovación.