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En el episodio 18 del podcast la Revolución de las Startups conversamos con Daniel Budnik e Ignacio Rippes, los chilenos fundadores de Purple Dental, startup healthtech que salió en varios medios de comunicación por su reciente levantamiento de US$ 1M en Estados Unidos.

Después de terminar su fase de validación, y con el financiamiento que recibieron, están ad portas de lanzar Tori en Estados Unidos, un instrumento que aísla de forma fácil los dientes y permite a un dentista trabajar de forma más efectiva.

Surgimiento de la idea

Se da en Filipinas mientras Ignacio hace un voluntariado como odontólogo tras un tifón ocurrido allá. Atendiendo a más 300 niños, percibe que no puede trabajar bien porque no consigue aislar el diente que va a intervenir.

Al volver a Chile, empieza a pensar cómo solucionarlo y se le ocurre Tori. Luego de algunas conversaciones con amigos y pacientes, decide hacerlo y entra a Ganesha Lab, aceleradora enfocada en biotech, biomedicina y salud.

Orientado por la aceleradora, Ignacio decide moverse a Boston y crear la empresa allá.

El equipo

Llegando a Boston, Ignacio busca una persona que lo ayude a estructurar el negocio y le pide referencias a su hermano, quien lo conecta con Daniel, un amigo suyo del colegio ya instalado en EE. UU.

Se reúnen y empiezan a trabajar como periodo de prueba, tiempo en el que postulan a MassChallenge y quedan. Así comprueban que pueden hacer cosas interesantes.

Ignacio, por su lado, había sido emprendedor como odontólogo independiente y Daniel había tenido un restaurante y una galería de arte.

 

Conversando con Ignacio y Daniel

¿Por qué se fueron a Boston?

  1. La dificultad para entrar en el mercado de Estados Unidos, de Chile, de Colombia o de México es más o menos la misma. Solo que el de EE. UU. es de 100 o 300 veces más grande.
  2. Cuando hablas con un inversionista es más atractivo decir que vas a entrar en el mercado de Estados Unidos
  3. El hardware no nace fácilmente en América Latina
  4. Los distribuidores del mercado dental se concentran en Estados Unidos
  5. Boston, en particular, tiene un área médica muy fuerte y uno de los principales centros de investigación dental del mundo: Forsyth Institute

 

¿Cuáles han sido los insights más importantes en el proceso de levantar el millón de dólares?

1. Arma un buen board de advisors

Expertos de la industria que tienen prestigio y te apoyan. Por ejemplo, la directora de Forsyth Institute es una de nuestras advisors. Tener gente de ese calibre nos ayudó en el proceso de levantamiento de capital porque estábamos validados por personas muy prestigiosas en el rubro.

 

2. Habla con personas que hacen algo parecido a ti

Vemos mucho startups chilenas que vienen a Boston a verse con consultores y aceleradoras. Les digo: vayan a hablar con gente que esté haciendo algo parecido a ustedes (investigadores y empresas). Y si tú les gustas, ellos te ayudan a entrar en EE. UU.

 

3. Encontrar inversionistas de confianza

Eso te da libertad y permite que te muevas mucho más rápido. Lo que necesitas son inversionistas que se pongan la camiseta por ti y que no pongan muchas trabas cuando apenas comienzas.

En esta línea de facilitar las primeras negociaciones, nosotros utilizamos el SAFE, un contrato muy simple que permite al emprendedor y al inversionista firmar el levantamiento de fondos, postergando acuerdos más complejos.

 

4. Equipo y estrategia a futuro

Más que la idea, es importante el equipo y la estrategia que tengas a futuro. Nos pasa mucho en Estados Unidos que no hemos terminado la presentación y nos dicen: aquí está el cheque. Nisiquiera nos piden un contrato devuelta para firmar.

 

5. Pocas slides en un pitch

Tenemos una presentación con pocas slides pero en cada slide podemos quedarnos 30 minutos.

 

6. En Estados Unidos funciona ser directo

En el pasado, cuando hemos fallado es porque no hemos sido directas, no hemos mostrado el dispositivo. En cambio cuando mostramos Tori, funciona muy bien.

 

7. Pensar en la ejecución

Uno ve muchos pitchs que venden su dispositivo como el próximo Google, Facebook y Apple juntos. Eso se ve muy lindo, pero a los inversionistas no les interesa mucho, el tema es cómo lo vas a hacer.

 

8. Ojo con las patentes

Nos hemos dado cuenta que en América Latina es un desastre el afán de hacer patentes en la región. Vemos que llegan empresas chilenas con una patente hecha en Chile y esa patente ya empezó a correr. Y de ahí tienen 18 meses para patentar el resto del planeta. Más encima, la patente se las hizo un abogado que ha hecho cero patentes en EE. UU., el mercado que les interesa tener. Puedes ocultar tu IP y cuando tienes los recursos sacas la patente.

Si estás haciendo algo que es protegible por IP como una patente de diseño, de innovación, trata de conservar eso. No pierdas plata en algo que te va a impedir que avances rápidamente.

 

9. Firmen Founders Agreement

Es un acuerdo de todas las cosas que pueden ocurrir en el futuro. Siéntate con tu cofundador/es y piensen en todos los escenarios posibles. Así, podrán cuidar el futuro de la empresa.

 

10. Cuestiona los consejos

Nada está escrito. Muchas veces se acerca gente a decirte que las cosas se hacen así o asá…  y luego te das cuenta que las cosas se pueden hacer de manera más eficiente. Una recomendación sana es cuestionar los consejos. Tenemos muchos ejemplos de recomendaciones que si hubiéramos seguido, estaríamos muertos.

Entrevista completa en :

Contacto Purple Dental: contact@purple.dental

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