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Cómo las aceleradoras pueden agregar valor a sus startups

Este artículo apareció originalmente en inglés en Nearshore Americas

Según el más reciente reportaje de aceleradoras globales (2016), hay más de 579 aceleradoras operando a nivel mundial, invirtiendo más de US$206M en miles de startups cada año. Con el actual aumento en emprendimiento, ese número ya se podría haber duplicado. Solo en Chile, existen más de 80 programas apoyando a emprendedores, desde aceleradoras hasta fondos concursables.

Aunque el Y Combinator en Silicon Valley fue el pionero, Start-Up Chile tiende a ser reconocido como el modelo a seguir a nivel regional para Latinoamérica. Tal como el éxito de YC gatillo una explosión de aceleradoras en EEUU, docenas - hasta cientos - de programas han aparecido alrededor de LatAm in los nueve años desde el lanzamiento de Start-Up Chile.  

Sin embargo, no todas las aceleradoras aportan el mismo valor. La actual cantidad de opciones hace difícil para la aceleradoras el atraer las mejores startups para participar. Para las aceleradoras que no ofrecen dinero a cambio, suele ser mas importante enfatizar el valor que pueden agregar a la startup y a los emprendedores para que el programa atraiga el mejor deal flow.

Estas son algunas maneras que una aceleradora puede ayudar a sus startups, pese a que no inviertan.

 

1. Enfocarse en una sola industria.

No intentes ser de todo terreno. Casi el 80% de participantes en aceleradoras consideran que la mentoría es el apoyo más importante que les pueda entregar una aceleradora. Sin embargo, la queja más frecuente de los fundadores es que sus mentores podrían haber entregado más valor aun si hubiesen tenido la experiencia específica de la industria para dar consejos relevantes para su nicho. Para aceleradoras con recursos limitados, intenta proveer la mejor mentoría y red posible dentro de una sola área en vez de buscar mentores de diversas industrias, pero con menos experiencia.

 

2. Desarrolla una red de mentores local e internacional.

Aunque sería imposible competir directamente con Y Combinator en términos de una red de contactos, aceleradoras en Latinoamérica pueden construir comunidades amplias para ayudar a las startups cuando empiecen a crecer y escalar a nivel regional. Aparte de su red cercana de mentores dedicados, las aceleradoras deberían buscar partners locales y regionales que podrían ayudar a asesorar a las startups en su industria a medida que lo necesiten. Muchas personas estarían felices de estar disponibles para algunas reuniones con una startup en su industria, especialmente si el tiempo comprometido es mínimo.

 

3. Mantén una base de datos de previos participantes en el programa.

Como en el caso de un VC, el portafolio de una aceleradora habla por sí solo, creando un ciclo virtuoso que atrae mejores startups que pueden levantar más dinero. Estos fundadores exitosos frecuentemente son el mejor recurso que una aceleradora puede proporcionar a sus nuevas compañías. La mayoría de estos emprendedores estarán felices de ayudar a futuras generaciones, así que vale la pena crear una base de datos para compartir los contactos (de los que quieren!) con la red interna de la aceleradora.

PD: Muchos candidatos quizás quieran contactarse con participantes previos para aprender de su experiencia antes de inscribirse en el programa. Mantén el contacto con un grupo activo de emprendedores graduados que podrían responder a esas preguntas.

 

4. Piensa mas alla del Demo Day.

Las aceleradoras frecuentemente ganan sus ingresos tomando una porción de equity en sus startups y ayudándoles encontrar su siguiente ronda de inversión. Sin embargo, la mayoría de inversionistas están invitados a tantos Demo Days y eventos que al final asisten a pocos, excepto si ya tienen una conexión cercana con la aceleradora.

En vez de bombardear a inversionistas con pitches, usa una estrategia más personal. Organiza reuniones uno-a-uno entre inversionistas y startups que están en su nicho, o lidera una ronda de inversión por medio de una plataforma de crowdfunding.

 

5. Se amigable al emprendedor.

Esperaría que este punto fuera obvio, pero hemos visto un número sorprendente de casos donde las aceleradoras toman mucho equity sin invertir o agregar valor. Tambien vemos muchos programas que gastan el tiempo de los fundadores sin ayudarles crecer. Las aceleradoras tienen un papel importante en el desarrollo del ecosistema local, pero siempre es importante recordar que sin startups, no habría ecosistema - ni aceleradoras. Para alinear los incentivos, la meta final de todos debería ser la creación de startups que escalan y construyen increíbles productos para sus clientes.

Las aceleradoras son más que una fuente de capital pre-semilla para startups tempranas; también son programas educacionales que proveen una red y otros recursos intangibles a los fundadores. Aun las aceleradoras que no entregan capital pueden apoyar a emprendedores de diversas maneras a través de financiamiento creativo, entrenamiento personalizado y una red de mentores con mucha experiencia. El resultado de este valor agregado? Mejor deal flow, más casos de éxito y más inversión follow-on. Todos ganan.

 

Si quieres aprender cómo apoyar a startups, visita nuestra página: Cómo Invertir.