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Interacpedia: la apuesta para que los trabajos universitarios resuelvan problemas reales

En el mundo hay más de 1.400 millones de estudiantes en universidades que invierten su tiempo en desarrollar proyectos hipotéticos. ¿Cómo hacer que resuelvan problemas reales? Santiago Lalinde, María Fernanda Escobar y Juan Carlos Orrego  son los colombianos que decidieron tomar cartas en el asunto creando Interacpedia.

Esta plataforma hoy tiene 20.000 usuarios y ha conectado 70 universidades en 6 países con 600 empresas, colaborando en 3.500 retos.

Aquí te comparto parte de la conversación que tuve con Santiago Lalinde. Si quieres verla o escucharla completa está disponible en YouTube, Spotify y iTunes. 

 

Qué hace interacpedia :

Cambia la manera en que las universidades se conectan con las organizaciones para solucionar problemas reales. Es una plataforma donde se inscriben clases de cualquier universidad, semestre o carrera y, por otro lado, las organizaciones desde cualquier lugar del mundo pueden proponer problemas para que estudiantes los resuelvan.

Las empresas pagan un fee de subscripción y le entregamos el 50% a los estudiantes.

 

De dónde surge la idea

De una mala experiencia que tuve cuando fui a estudiar un Diplomado en Estudios Superiores de Negocios por Internet en la Universidad de McGill en Montreal,Canadá -rankeada entre las 20 mejores universidades del mundo-.

Yo pensé que me iba a encontrar un modelo educativo disruptivo y colaborativo, conectado al emprendimiento y a las empresas y me topé con un modelo tradicional de libros y Power Point. Entonces, me dediqué durante todo el diplomado a pensar cómo cambiar esto.

Un día, llegué a una clase de web analytics donde había que hacer un análisis de usabilidad a un sitio web que eligiéramos. Al final del ciclo, el profesor lo calificó y lo archivó. Ahí me quedé reflexionando: -Si yo hubiera invitado a todas las empresas de Montreal para que les hiciéramos la evaluación de su web gratis, quién hubiera dicho que no...Es demasiado tiempo el que invertimos estudiando para que no trascienda.-

Cómo llevaron la idea a la realidad

Escribí todo el proyecto en Canadá y en la universidad lanzaron un concurso de emprendimiento. El primer premio eran US $100.000. Apliqué, y aunque no gané porque estaba en etapa muy temprana, recibí muy buenos comentarios de los jueces internacionales.

Creyendo en esa primera validación sobre potencial de la idea, llamé a una amiga experta en diseño y le propuse que se uniera. Luego contacté a un CTO brillante que había conocido en una experiencia laboral en Colombia y empezamos a trabajar los tres. Él desde Colombia, ella desde Suiza y yo en Canadá.

De ahí, salí a tener citas con universidades para validar si estarían dispuestos a usarlo, cómo se haría y cuánto estarían dispuestos a pagar. Paralelamente, estudié los modelos educativos más evolucionados del mundo como el japonés y el finlandés; los métodos de creación como el Design Thinking y fui haciendo un híbrido de los hallazgos.

¿Cómo termino en Medellín otra vez? La abuelita de mi novia muere y nos venimos los dos para navidad. Aprovechando el viaje, me reuní con varias universidades que me ofrecieron apoyo a cambio de que me quedara.

Yo traje ropa para una semana y nunca me devolví…

 

Quién fue su primer cliente y cómo lo consiguieron

Hicimos un MVP básico y fui a tres empresas. Gracias a contactos entre amigos conseguí al grupo Éxito, la empresa de supermercados más grande de Sudamérica, el Metro de Medellín y Conconcreto, la empresa de construcción más grande de Colombia. Les propuse que me entregaran un reto para validar el concepto y a cambio ellos entregaban unos premios.

Del otro lado, hablé con la EAFIT y la Universidad Bolivariana de Medellín y les propuse hacer un piloto con una clase de cada una.

En total fueron 9 retos, entre ellos el de cómo reducir el uso de bolsas plásticas en los supermercados del Éxito. Los estudiantes propusieron 5 estrategias y gracias a la ejecución de éstas y otras iniciativas de la compañía, lograron reducir en un 30% el uso de las bolsas de plástico.

De ahí constituimos la empresa y arrancamos a vender.

 

Qué fue lo más difícil

La idea que te muestran del emprendimiento se parece a un fenómeno que sucede con los divorcios. Leí un artículo que decía que una de las mayores causas de que los matrimonios se separen son las películas porque te muestran la salida del primer día y luego sale la escena de un año después y fueron felices para siempre...Se saltan todo el proceso. Entonces, la gente entra en una relación queriendo que se replique lo que sucede en las películas. 

Lo mismo sucede en el emprendimiento. La gente me dice: -¡Wow!, creaste esto y ¿en un año se te disparó?, ¿Así funcionan todos los emprendimientos?-. ¡No!. De hecho, no saben lo exageradamente difícil que es sacar esto.

Es simpático cuando le preguntan a los emprendedores porque quieren ser emprendedores y responden lo que no es: uno es su propio jefe, uno maneja su tiempo y hace lo que le gusta. Y esto no puede estar más lejos de la realidad. Uno nunca es su jefe, el jefe es el cliente y hace con uno lo que se le da la gana; uno no maneja su tiempo, trabaja como una mula 20 horas al día y no le alcanza. Si quisieras parar, la empresa se muere. ¿Y que haces lo que quieres? mmm probablemente cuando seas Facebook. Pero en este momento te toca hacer de todo: la contabilidad, los informes, los procesos.

Lo más difícil para mí ha sido que el mundo me crea. Por ejemplo, cuando quedamos en los finalistas de los premios Everis en Europa, -donde era la primera vez que una startup de Latinoamérica quedaba-, me dijeron: -Usted tiene un problema grave. Inventó algo 10 años antes que el mundo estuviera listo, entonces le va a tocar remar mucho más-.

A todas partes que voy me dicen que no se puede hacer: -¿Y la propiedad intelectual?, ¿y el profesor?, el sistema educativo no ha evolucionado en 200 años, a usted no lo van a dejar hacer eso en las clases, la empresa no le va a pagar, no tiene tiempo…- 

 

Entonces por qué la gente que te ha apoyado decide entrar

Por mí. Me dicen: -yo le creo por usted. No sé cómo funciona la plataforma ni entiendo todo el modelo, pero usted me convenció. Tiene tanta energía y cree tanto en lo que está haciendo, que yo le pago.-.

 

Cómo haces para surfear estos momentos difíciles

Mantenerse motivado es la variable más difícil, de hecho, al menos dos veces por semana, me pregunto si esto realmente va a funcionar. Emprendedor que te diga lo contrario, es mentira.

Mi consejo es: emprende en algo que de verdad te conecte. Y esto no es lo mismo a algo que te gusta, un hobbie. Es de verdad algo que te toca, que te molesta radicalmente. Cuando yo estaba en la universidad, de verdad sufría. Pensaba:  -¿9 años de tu vida estudiando, más del 10% de tu vida? esto debería ser divertido-.Tenía un vacío grande y quería cambiar el mundo tocando al menos 100 millones de personas.

No hay nada peor que vivir una vida en la que llegue el domingo a las 4 de la tarde y digas: se me va a acabar el fin de semana, mañana es lunes. Ahí dije : No puedo vivir así, esperando todas las semanas para que llegue el viernes.

 

Qué consejo darías para construir un equipo, teniendo en cuenta que han abierto 7 países

Mira,ayer vinieron a entrevistarme los de FuckUp nights que están en 300 ciudades en 80 países y les pregunté cómo hicieron para que se disparara. Carlos, su fundador, me dijo que el mejor consejo que me podían dar es:

“Déjalo fluir.Se van a equivocar sí, van a tener problemas, sí. Entonces, pidan disculpas pero no controlen todo. Uno de los mayores problemas de los emprendedores es querer controlar todas las variables.”

 

¿Qué países te gustaría abrir ahora?

Chile, Argentina, Perú y Costa Rica

 

¿Dónde te contactan si alguien quiere abrir estos países?

santiago@interacpedia.com

 

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