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¿No entiendes la diferencia entre Bitcoin y Blockchain? Sigue leyendo

Artículo original

Los términos Bitcoin y blockchain se usan indistintamente, pero en realidad hay un malentendido sobre la manera en que innovan. En este artículo de opinión, Kevin Werbach, profesor de Estudios Legales y Ética Empresarial de Wharton, la escuela de negocios de la Universidad de Pennsylvania, explica las diferencias entre los tres grupos que componen esta tecnología: criptomonedas, blockchain y cryptoassets.

En estos días es difícil evitar pronunciamientos sobre cómo las criptomonedas y la tecnología blockchain podrían cambiar todo (o al menos, crear una riqueza masiva ). Sin embargo, hay un coro igualmente fuerte etiquetándolos como una estafa masiva, inútil y peligrosa, y una audiencia sorprendentemente grande aún no comprende lo que está sucediendo. Una gran razón para la confusión es que no todos estamos hablando de las mismas cosas.

Las tres comunidades comparten un conjunto básico de principios de diseño y fundamentos tecnológicos, pero las personas, los objetivos y las perspectivas son casi completamente distintos. Debido a que los involucrados no logran ponerse de acuerdo en cuál es el “movimiento real”, déjame intentar aclarar las cosas.

Está la criptomoneda: la idea de que las redes pueden transferir de forma segura valores sin puntos centrales de control. Existe blockchain: la idea de que las redes pueden llegar a un consenso colectivo sobre la información a través de los límites de la confianza. Y hay criptoassets: la idea de que las monedas virtuales se pueden "financializar" en activos transables. El primero realmente es un concepto revolucionario, pero el jurado todavía está deliberando sobre si la revolución tendrá éxito. La segunda y la tercera son innovaciones que cambian el juego en el camino hacia la adopción significativa, que sin embargo son esencialmente evolutivas.

 

Criptomoneda ('Minimizar la confianza')

La criptomoneda es lo que probablemente has escuchado más, comenzando con Bitcoin. La forma más fácil de entenderlo no es confundir los detalles de la minería o el efectivo digital. En cambio, concéntrate en la descentralización de la confianza, como lo hago en mi próximo libro.

Muchas actividades requieren confianza. Sin confianza, un billete de $20 es solo una hoja de papel verde, un voto en una elección es un ritual sin sentido, y alguien que me ofrece un aventón en su automóvil es un extraño potencialmente peligroso.Tradicionalmente, la confianza dependía de socios, instituciones o intermediarios. Esas arquitecturas de confianza centralizadas son poderosas; entre otras cosas, nos trajeron la civilización industrial moderna. Pero hay un inconveniente en la confianza. La confianza implica vulnerabilidad. Las personas, los gobiernos y las compañías en las que confiamos pueden resultar poco confiables por varias razones.

Bitcoin demostró que se podía confiar en algo valioso, el dinero, sin confiar en nadie en particular para verificar las transacciones.

La idea, SI se lleva a buen término (y eso es un gran "SI..."), podría transformar la sociedad. Podríamos tener empresas transparentes que realmente reflejen la voluntad de sus partes interesadas , gobiernos que verdaderamente reflejen la voluntad de sus ciudadanos , una Internet liberada de la extracción de valores corruptos de poderosos guardianes, el final de noticias falsas y la automatización masiva de la vida cotidiana para el mejoramiento de la humanidad. O al menos, podríamos tener soluciones que mejoren marcadamente el status quo. La descentralización es valiosa en todo tipo de formas.

Hay un costo (Siempre hay un costo). Para Bitcoin, los costos involucran una red muy lenta con funcionalidad limitada que desperdicia grandes cantidades de electricidad y enriquece una comunidad secundaria de mineros. Quizás esos valen la pena. Tal vez los avances tecnológicos, a través del desfile de nuevas cadenas de bloques y mejoras de blockchain, reduzcan los costos. No lo sabemos todavía. Sí, el bitcoin en circulación vale teóricamente al norte de $100 billones, pero eso es un pensamiento de cryptoasset. ¿Alguien está usando Bitcoin para hacer algo aparte de hacerse rico, ganar unos puntos o evitar la aplicación de la ley? Y empeora a medida que uno avanza por la lista de casi 2.000 (o quizás muchas más) criptomonedas existentes.

También hay una trampa (Siempre hay una trampa). Lo que funciona para grupos pequeños, aplicaciones limitadas y usuarios idiosincrásicos no necesariamente sobrevive al ascenso a la corriente principal. Y si lo hace, a menudo se convierte en algo completamente diferente. Hasta que llegó Facebook, no estaba claro si alguien podría ganar dinero real en las redes sociales, que de todos modos era solo un ejercicio frívolo para los niños. El hecho de que Facebook haya llegado no prueba que sea inevitable.

Algunos de los que apuestan por la revolución de la criptomoneda pueden ser probados. Es una apuesta emocionante, con todo tipo de potencial alcista, pero sigue siendo una apuesta. Hay una razón por la cual las revoluciones verdaderas no ocurren a menudo. Y cuando lo hacen, tiende a haber un gran daño colateral.

(También te puede interesar: Conectando los puntos de la 4ta Revolución Industrial)

Blockchain ('Seguimiento')

El fenómeno blockchain crece desde la misma raiz que las criptomonedas - el white paper de Bitcoin de 2008 y sus antecedentes- pero busca algo muy diferente. En lugar de tratar de prescindir de la confianza, blockchain parte de la premisa de que nuestra confianza es demasiado limitada. Solo confiamos realmente en nosotros mismos o en nuestra propia organización. Sin embargo, ninguna persona o compañía es una isla. Incluso el gobierno de una isla no es una isla, solo cuando tiene que comerciar e interactuar a través del agua.

Imagen tomada del artículo original

El mundo está lleno de procesos, especialmente entre grandes empresas y gobiernos, donde las cosas deben rastrearse desde una zona de confianza a otra. Las empresas gastan globalmente $10 trillones anuales en "logística", que es la abreviatura de poner cosas en sistemas de transporte controlados por otra persona. Los fabricantes, distribuidores y minoristas mantienen sus propios registros confiables (aunque independientes) de los mismos artículos que fluyen a través de las cadenas de suministro. Cuando tu ingresas a un nuevo hospital o consultorio médico, tus registros médicos no necesariamente te acompañan. Es aún menos probable que salgan juntos con los nuevos que generas. Todas estas fallas en el flujo de información alimentan al temible dragón conocido como costos de transacción. De acuerdo con la escuela dominante de economía actual, el esfuerzo por matar a ese dragón es la fuerza motriz esencial en la economía.

Una parte significativa de los costos de transacción entre las empresas (y algunas veces dentro de ellas) se deriva de la elasticidad limitada de la confianza.

Si todas las partes en una transacción confiaran en la información involucrada, a pesar de que no confiaban entre sí, los costos podrían caer y el rendimiento podría mejorar drásticamente. Esa es la esencia de la visión blockchain.

Confiar en tus propios registros en un blockchain equivale a confiar en los registros de todos los demás, porque esos registros son solo uno y al mismo tiempo, lo mismo. La duplicación de la liquidación, la mayor duplicación de la conciliación, la mayor duplicación de la auditoría y, tal vez, la mayor duplicación de los informes reglamentarios, pueden integrarse en la transacción original.

Las empresas más destacadas del mundo participan en todo tipo de pruebas y consorcios de blockchain porque ven el enorme potencial. La descentralización aquí es un objetivo de diseño entre varios, no un requisito fundamental como con las criptomonedas. Por lo tanto, estos sistemas generalmente están "autorizados", con funciones esenciales limitadas a los participantes identificados.

Al igual que con las criptomonedas, hay aspectos de esta historia que todavía son especulativos. Sin embargo, dado que la tesis de blockchain no supone ningún cambio radical en los mercados o modelos de negocio, se trata solo de un título. La criptomoneda defiende la carpa que no necesita una cadena de bloques para ninguno de estos arreglos. Bueno, tampoco necesitas una cadena de bloques para crear dinero digital, solo cuando deseas agregar la condición de que los bancos no pueden intermediar, los gobiernos no pueden bloquear las transacciones y nadie puede influir en el suministro de dinero.

La tesis blockchain se dirige de manera similar a una clase particular de escenarios. Las soluciones de bases de datos tradicionales no resuelven estos problemas porque las personas y las empresas involucradas no están de acuerdo en la práctica, no por causa de alguna falla en la teoría.

 

Cryptoassets ('Trading')

Los criptoassets toman tokens (nuevo término para una unidad de valor emitida por una entidad privada.) de criptomonedas, los convierten en instrumentos de trading y hacen girar instrumentos financieros cada vez más complejos a partir de los hilos que producen. La escala potencial es inmensa, con mercados de billones de dólares no tan inusuales en las finanzas modernas. Donde este esfuerzo diverge del primero es que ve las criptomonedas no como una forma de facilitar actividades sin confianza centralizada, sino como una nueva clase de activos de inversión.

Debido a que son nativamente digitales, los criptoassets pueden, en teoría, comercializarse de manera más eficiente que los instrumentos existentes. Son inherentemente flexibles y globales. Prácticamente todos los principales actores de Wall Street están ansiosos por participar en la acción, al igual que los inversores institucionales que les proporcionan capital. Las preocupaciones regulatorias que las mantuvieron fuera se están abordando gradualmente.

Una vez que se establece el valor fundamental de un token digital en una red descentralizada, ¿por qué no usarlo para ganar dinero? (Perdón por "participar en una formación de capital socialmente óptima"). Los criptoassets dependen del hecho de las criptomonedas, porque es necesario que haya algo valioso para comerciar. Los valores deben ser seguros. Pero los criptoassets ignoran o rechazan la idea de las criptomonedas, esa confianza es "casi una obscenidad" (para citar al hombre que realizó la auditoría de seguridad original en Bitcoin).Para el operador de criptoasset, tanto la confianza como la ausencia de confianza no son más que medios para un fin, conocidos como liquidez.

Blockchains con permisos también admitirán activos tokenizados, por cierto, incluyendo eventualmente monedas soberanas. La diferencia es que el objetivo será un seguimiento más eficaz que el comercio rentable.

Otra forma de pensar en esto es que los criptoassets se divorcian de la función de intercambio de los tokens de criptomonedas de sus funciones de utilidad. Si quiere usar bitcoins para pagarles a los comerciantes, el éter de Ethereum para comprar ciclos de computación para aplicaciones distribuidas, Filecoin para comprar almacenamiento de archivos en la nube o Augur Rep para verificar los resultados de los mercados de predicción, debe poner un valor a esos tokens en función de lo que obtenga fuera de la aplicación. En teoría, una mayor demanda de uso en la aplicación significa menos oferta disponible, lo que aumenta el precio. En la práctica, ninguna de las aplicaciones es significativa todavía, por lo que el valor de los tokens es altamente especulativo. La especulación no es necesariamente algo malo; es el apetito por el riesgo lo que impulsa los mercados financieros. A veces, sin embargo, esa especulación conduce a los mercados por un precipicio.

Si se desarrollan mercados de criptoassets, hay todo tipo de posibilidades interesantes para "tokenizar" cosas físicas como productos básicos e inmuebles, elementos digitales como la propiedad intelectual y otros tipos de derechos, utilizando las herramientas de análisis y de ingeniería financiera que Wall Street ha desarrollado a lo largo de los años.Las bases necesarias ya están siendo construidas.

No crucemos las corrientes

Las historias no son mutuamente excluyentes, per se. El éxito o el fracaso de una visión no implica necesariamente mucho sobre los demás. Las criptomonedas tienen el mayor potencial disruptivo, porque prometen descentralizar el poder.Eso también crea las mayores barreras para el éxito. Tanto los sistemas blockchain como los criptoassets reducen esa descentralización para otros beneficios. Difieren en los usos que apuntan, por lo que no es una competencia determinar la respuesta correcta. Los crossovers pueden generar oportunidades significativas, pero deben evaluarse en su propio carril. Las ofertas de monedas iniciales (ICO), por ejemplo, fusionan criptomonedas y criptoassets. ¿Deberían evaluarse como una nueva forma de crowdfunding o una forma de impulsar las economías descentralizadas? Lo que cuenta como éxito o fracaso parece diferente según la respuesta.

Decidir cuál es el fenómeno "real" puede ser un juego de salón entretenido, pero en última instancia no es esclarecedor. Cualquier juicio sobre el éxito o el fracaso de las tecnologías relacionadas con las cadenas de bloques debe redactarse en términos de la subcategoría pertinente. Cuando los observadores señalan la adopción de la empresa y los altos precios en los intercambios criptoasset como evidencia de la viabilidad de las criptomonedas, están cruzando las corrientes.

El hecho de que haya fraudes y robos masivos en el mundo de ICO no le dice mucho sobre las iniciativas del gobierno en torno a los libros contables distribuidos. Ya sea que exista o no un buen negocio poniendo a los bancos en blockchains (o algo parecido a una cadena de bloques) dice poco sobre las perspectivas de las organizaciones automatizadas descentralizadas .

Cuanto antes dejemos de tratar esto como un fenómeno unitario, podremos evaluar los desarrollos con mayor precisión.

 

 

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