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¿Mi startup está lista para levantar capital Ángel?

¿Mi startup estará lista para levantar capital ángel? Es una pregunta que muchos fundadores con un negocio en etapa temprana se hacen.

Un inversionista ángel puede parecer el catalizador perfecto para impulsar el crecimiento de una startup (dinero, contactos, conocimiento en la industria y/o visión estratégica). Sin embargo, la búsqueda de capital puede resultar contraproducente, ya que este proceso tiende a tener como resultado que los fundadores desatiendan la operación de su negocio, ya que se encuentran en la búsqueda de inversionistas.

Para saber si tu startup está lista para levantar una ronda de inversión privada con inversionistas ángeles, hay cuatro factores claves que es recomendable revisar: Tracción, Equipo, Producto/Servicio escalable y Pruebas sociales.

 

1. Tracción.

La tracción es clave. Años atrás los subsidios gubernamentales, e inclusive algunos inversionistas, apostaban por ideas de negocio, sin embargo esto cambió radicalmente este último tiempo. Los inversionistas ángeles apuntan a invertir en una startup que al menos cuente con un prototipo o bien, un producto/servicio construido con tracción y/o primeras ventas, es decir, que cuente con evidencia de que el negocio tiene potencial.

Según el artículo Startups: How to Communicate Traction to Investors de Brendan Baker, los principales aspectos que un inversionista ángel evalúa son los siguientes:

  • Ganancias
  • Usuarios activos - Nº de personas que usa el producto/servicio activamente
  • Usuarios registrados - Nº de personas interesadas en el producto/servicio
  • Engagement? - Interacción que los clientes tienen con la compañía (Ej. en redes sociales o de forma offline)
  • Alianzas/Clientes? - Nº de clientes que se tiene. Nº de alianzas formales con las que se cuenta.
  • Tráfico? - Nº de personas que visita el sitio web, Nº de descargas de una App o Nº de personas que interactúan con un producto/servicio si es que este no es online.

En cuanto a la tracción, es recomendable abstraerse y pensar como un inversionista: ¿Este negocio llegaría a tener éxito aun si es que no invirtiera? Si la respuesta es no, quizás no estás listo para levantar inversión, y si la respuesta es sí, pero la inversión ayudaría a aumentar la velocidad del crecimiento, quizás estés listo para levantar capital.

 

2. Equipo de fundadores a prueba de balas.

La frase “una mala idea puede cambiar si hay un buen equipo detrás. Si el equipo es malo, no hay nada que hacer” tiene mucho de razón. Los inversionistas invierten en personas, en personas con un negocio interesante, en ese orden.

¿Cuáles son los factores de un equipo que un inversionista evalúa? A continuación los mencionamos y cabe destacar que esto aplica tanto para equipo de fundadores, como para un cuando el fundador es solo una persona.

Historia juntos - ¿Cuando se conocieron los fundadores?, ¿en qué circunstancias?, ¿qué los motiva a liderar este negocio y no otro distinto? Y ¿cuentan con historias de éxito/fracaso juntos?. Estas son las preguntas clave que todo inversionista con experiencia quiere saber y aunque parezcan superficiales, no lo son en absoluto. La probabilidad de éxito de un negocio aumenta en la medida que los fundadores se conozcan, tengan buena relación y tengan un tiempo trabajando juntos. La motivación de los fundadores es clave ante alguna situación frustrante en el negocio, ya que una motivación correcta y sólida, hará que los fundadores perseveren en su negocio, pero también sean flexibles para cambiar lo que haya que cambiar.

Habilidades complementarias - ¿Las habilidades de los fundadores se complementan? Esto implica habilidades técnicas y blandas. Si el fundador es solo una persona, probablemente deberá complementarse con miembros de su equipo o bien, en un socio al que se le puede ofrecer vesting.

Flexibilidad - Capacidad de escucha, apertura al feedback y el cómo replantear situaciones, ahí radica el potencial de realizar pivoteos al modelo de negocios cuando la situación lo requiera. Esto es lo que un inversionista evaluará antes de tomar su decisión de inversión.

Nivel de energía - Muy importante, el inversionista evaluará el nivel de energía y compromiso de los fundadores con el proyecto. Esto se puede detectar en lo anímico, pero también en cosas objetivas tales como, dedicación horaria de los fundadores hacia el proyecto, que los fundadores tengan un sueldo bajo el nivel del mercado y sigan trabajando, superación de frustraciones en el negocio, etc.

 

3. Atractivo del producto o servicio.

Puede sonar muy simple, pero es esencial que puedas articular claramente y sencillamente el problema que estás resolviendo, cuáles son sus causas y consecuencias y por qué las soluciones actuales no lo están resolviendo de manera adecuada.

Dentro de esa explicación, habrá que describir tu solución al problema y mostrar que lo resuelve mejor que la solución actual. Si no puedes explicar lo que hace tu negocio en una oración corta, puede que tu solución no está suficientemente definida como para buscar inversión privada.

Además de explicar el problema, tu discurso debe tocar al menos cuatro temas que muestran al inversionista que tu solución se puede convertir en un negocio sostenible. Estos son:

Grado de entendimiento del cliente, problema que le resuelven y propuesta de valor—?un inversionista evaluará el fit entre estos dos puntos, los que combinados con tracción y primeras ventas, darán a entender que hay un cliente claro, se entiende el problema que experimenta, cuando lo tiene y cuál es la mejor solución para resolverlo.

Modelo de ingresos?—?Simplemente, ¿como tu solución puede ser monetizada? En el largo plazo, quieres construir un negocio que no requiere de inversión para seguir en marcha. Concéntrate en tu fuente ingresos principal, pero puedes mencionar fuentes secundarias si es que las tienes.  

Grado de escalabilidad?— Escalable significa que un modelo de negocios pueda aumentar sus ingresos, intentando mantener su línea de costo lo más bajo posible.? Gran parte de los inversionistas buscan un modelo escalable para tener mayor impacto y ganancias. Sin embargo hay otros que no lo buscan. Por esto, antes de buscar inversión ángel, debes tener claro si tu modelo apunta a ser escalable o no, para decidir a qué inversionista deberías dirigirte.

Tamaño de mercado?—?¿A cuántas personas podrás vender tu producto? Para que un inversionista pueda entender el tamaño de la oportunidad, tiene que saber el tamaño del mercado. Deberías intentar calcular el tamaño de mercado en tu ciudad, en tu país, en tu región y en el mundo.

Crear un deck de inversión suele ser una de las mejores maneras de empezar a definir tu producto/servicio, porque te obliga a pensar tu negocio en términos simples. Lee nuestro guia para crear un investor deck para comenzar a armar el tuyo.

 

4. Pruebas sociales.

Las pruebas sociales son el respaldo que terceros le dan a su negocio. Aunque tu puedes siempre hablar de lo útil que es tu solución, la opinión de otros que han trabajado contigo puede resultar más convincente. Las más comunes y de mayor efectividad son las siguientes:

Inversionistas?—?El primer inversionista siempre atrae al siguiente inversionista. Si consigues que un potencial inversionista ángel destacado se comprometa a apoyarte, o mejor, invertir, la probabilidad de que otros inversionistas se interesen aumenta.

Clientes?—?El testimonio de un cliente feliz puede mostrar que tienes traccion y que tu producto aporta una solución necesaria para el mercado. Puedes pedirles a tus mejores clientes una pequeña cita para respaldar tu pitch.   

Aliados? y Advisors—?Tus aliados pueden crear conexiones para tus negocio y mostrar a inversionistas que tienes el apoyo de la industria. El compromiso de otros que puedan potenciar tu negocio, llama la atención y aumenta tu efectividad en una ronda de inversión.

Cobertura en importantes medios de prensa?—?Esto es mucho más que apariencia, ya que en muchas ocasiones, la cobertura de prensa y el buen contenido puede incidir positivamente en la imagen de tu compañía y un aumento en tu tracción. Si cuentas con ella, puede ser otro factor que muestre que tu startup está lista para recibir inversión ángel.

 

Antes de buscar inversión ángel, es necesario medir si tu startup está lista para recibir fondos y crecer con el apoyo de terceros. Ojo: la inversión privada no necesariamente puede ayudar a todas startups. Si estas en etapa temprana y te falta alguno de los factores mencionados en adelante, se cauteloso con tu decisión de invertir tiempo en buscar inversión.

El trabajo de buscar inversionistas puede distraerte de las actividades que realmente crecen tu negocio en esa etapa. Sin embargo, esta fórmula no es exacta; hay startups que faltan uno o más de estos factores y que han sido apoyadas por inversionistas ángeles igual. Evalúa si tu startup necesita fondos para realmente despegar y en el momento oportuno, prepara tu pitch y empieza a buscar un inversionista.

Si quieres conectarte a una red de inversionistas ángeles en Chile y Latinoamérica, puedes inscribirte en la plataforma de FounderList, donde más de 300 inversionistas están buscando invertir en negocios en etapa temprana.

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